February 3, 2023

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Au moins 67 morts dans la catastrophe aérienne la plus meurtrière au Népal en 30 ans

Au moins 67 personnes sont mortes dimanche au Népal dans la catastrophe aérienne la plus meurtrière en trois decennie dans ce pays Himalayan.

According to the authorities, 72 people – 68 passengers, including six children, and four members of the crew – were on board the bimotor turboprop plane, which plunged into an abrupt gorge and broke into several pieces. a pris feu.

Cinq d’entre elles sont toujours portées disparues.

Cet ATR 72 de la compagnie aérienne Yeti Airlines en provenance de la capitale Nepalaise Kathmandu s’est écrasé peu avant 11H00 (05H15 GMT) près de l’aéroport local de Pokhara, dans le center du Népal, où il devait atterrir.

La carcasse de l’appareil en feu a été retrouvée au fond d’un ravin de 300 mètres de profondeur situate entre cet ancien aéroport created en 1958 et le nouveau terminal international ouvert le 1er janvier dernier dans cette ville qui est une porte d’entrée pour les pèlerins et les trekkers du monde entier.

Dans la soirée, au milieu de la végétation calcinée, des soldiers extrayaient des cadavres des débris éparpillés de l’ATR à l’aide de cordes et de civières, a connotate un journaliste de l’AFP.

– Comme une bombe –

“Nous travaillons actively à la recovery et à l’identification des corps aussi vite que possible et à leur remise aux familles”, declaré à l’AFP un responsible de la police, AK Chhetri.

A representative of the local authorities said that “some survivors” had been taken to the hospital, but this information was confirmed neither by Yeti Airlines nor by other officials.

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Sudarshan Bartaula, le porte-parole de cette compagnie aérienne, a dit à l’AFP que 15 étrangers étaiten à bord de l’avion : cinq Indians, quatre Russians, deux Sud-Coréens ainsi que quatre passagers en provenance respectively d’Argentine, d’Australie, de France et d’Irlande. Les autres étaiten des Népalais.

Dans un communiqué dated de Toulouse, dans le sud-ouest de la France, ATR, le constructeur de l’appareil, a précisé qu’il s’agitita d’un ATR 72-500, ajoutant que ses spécialists étaiten “pleinement engagés pour soutenir à la fois l’enquête et le client”, Yeti Airlines.

Dans une vidéo partagée sur les médias sociaux que l’AFP n’a pas pu verérir, on voit l’avion flying à low altitude au-dessus d’une zone d’habitation avant de brusquement sincliner sur la gauche, le tout suivi d’une puissante déflagration.

“Je marchais quand j’ai entendu une forte explosion, comme si une bombe avait explosé”, raconté à l’AFP Arun Tamu, un témoin de la scène age de 44 ans, qui se trouvain à around 500 mètres du lieu de l ‘impact et qui a posté une vidéo en direct de l’épave en feu sur les médias sociaux.

– Essor du transport aérien –

“Quelques-uns d’entre nous se sont précipités pour voir si nous pouvions sauver quelqu’un. J’ai vu qu’au moins deux femmes respiraient. Le feu deveinat très intense et il était difficile pour nous de nous approcher plus près” , a poursuivi cet ancien soldat.

Les secouristes précipités sur le site pour tenter d’éteindre plusieurs incendi qui faisiant rage et dégageaient une épaisse fumée noire.

C’est la catastrophe aérienne la plus meurtrière en trois decennie au Népal.

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En 1992, 167 personnes à bord d’un avion de Pakistan International Airlines avaient péri dans un crash à l’approche de Kathmandu. Two months ago, a Thai Airways accident left 113 dead near the same airport.

Le sector du transport aérien népalais a connu un véritable essor ces dernières années, ses appareils acheminant des merchandises et des personnes dans des régions difficiles d’accès, ainsi que des randonneurs adeptes du trekking et des alpinistes étrangers.

Mais il a suffered d’une formation des pilotes et d’une maintenance insufficiantes.

– Pistes isolees et météo changeante –

L’Union européenne a interdit à tous les transporteurs népalais d’acceder à son espace aerien pour des raisons de sécurité.

Au Népal on trouve également certaines des pistes les plus isolées et les plus delicates du monde, flanquées de pics ennegés whose approach constitutes a défi même pour les pilotes chevronnés.

Les exploitants d’avions affirment que le Népal ne dispose pas d’infrastructures pas d’établiser des prévisions météorologiques précis, en particulier dans les régions reculées au relief montagneux accidenté, où des crashes mortels ont eu lieu par le passé.

La météo change également rapidement dans les montagnes, créant des conditions de vol encore plus ardues.

En mai 2022, les 22 personnes qui se trouvaient à bord d’un bimoteur Twin Otter exploité par la compagnie népalaise Tara Air – 16 Népalais, quatre Indiens et deux Allemands – étaiten mortes lorsque cet appareil s’était écrasé, peu après son décollage de Pokhara. Son épave avait été retrouvée un jour plus tard, sur le flanc d’une montagne à une altitude d’environ 4.400 mètres.

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A la suite de ce drama, les autorités ont renforcé les régulements, notably pour que les avions ne soient autorisés à voler que si les prévisions météorologiques sont favorable tout au long du trajet.