February 3, 2023

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des perturbations subsistent dans les aéroports

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Aux États-Unis, théâtre le week-end dernier d’une tempête winternale meurtrière, les conditions météorologiques s’améliorent mais la fonte des neiges pourrait de dangereuses inundations. Dans les aéroports, le chaos n’est pas terminé.

Les États-Unis sortaient lentement, mercredi 28 décembre, d’une tempête historique qui a fait au moins 59 morts, mais son impact continuait de se faire sentir dans la région de Buffalo et dans les aéroports, des centaines de milliers de passagers ayant vu leur flight canceled.

Important chutes de neige, wind glacial, baisse brutale des températures… Even in les régions habituées aux hivers difficiles, les intempéries ont fait des ravages, au point que les équipes de secours se sont parfois elles-mêmes retrouvées bloquées.

Le county d’Érie, dans l’État de New York, où se trouve la ville de Buffalo, près de la frontier avec le Canada, rassemble à lui seul 37 des au moins 59 decès liés à la tempête dans le pays, selon un nouveau bilan mercredi. Des personnes sont mortes parce qu’elles n’avaient pas de chauffage chez elle par un froid polaire, d’après les authorities. D’autres ont été retrouvées sans vie dans leur voiture ou dans la rue.

À Noël, le froid s’est fait ressentir à divers degrés dans une grande partie du pays, jusqu’au Texas et en Florida, peu habitués à de telles conditions météorologiques.

“Inundations potentially dangerous”

Ces dernières s’amélioraient mercredi, avec des temperatures en hausse. Mais “à mesure que les températures se rehautenant, nous nous attendons à ce que la neige fonde et à de possibles inundations causés par une fonte rapide”, averti Mark Poloncarz, un responsable du comté d’Érié.

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La gouverneur de l’État de New York, Kathy Hochul, asked aux diverse agences locales de se préparer en prévisione d'”inundations potencialement dangereuses”. Pompes à eau, génerates et sacs de sable étaiten prêts à être distribués, notably pour le comté d’Erie, selon un communiqué.

Mercredi, la Garde nationale faisait du porte-à-porte dans les zones où l’électricité n’avait pas encore été retablie, pour sassurer que les inhabitants étaiten en sécurité, a tweeté Mark Poloncarz.

L’interdiction de circuler en voiture qui reste en vigueur à Buffalo devrait être levée judi matin, la plupart des routes étant dégagées, a declarée le mayor de la ville, Byron Brown, mercredi sur CNN.

Ces derniers jours, certains ont critiqué la réponse du comté à la tempête announcee, estimant que cette interdiction aurait dû être decrétée plus tôt. “Je ne sais pas si ça aurait changé quoi que ce soit, mais c’était ma décision et j’en porte l’entière responsabilité”, a reagie Mark Poloncarz.

Dans les aéroports, notably à Denver, Chicago et Baltimore, des perturbations subsistaient. En cause : les annulations de vols en série autour du week-end de Noël.

Mais alors que le rythme de la plupart des compagnies aériennes était revenu à la normale, l’une d’elles, Southwest Airlines, continuait à faire face à la débâcle de ses services. Sur les quelque 2 800 vols annulus mercredi, plus de 2 500 étaiten opérés par Southwest, selon le site FlightAware.

Le PDG presents its excuses

Mardi soir, son PDG Bob Jordan apologized in a video message. “Nous faisons tout notre possible pour revenir à la normale (…). Je suis vraiment désolé”, he declared.

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Sur CNN, le vice-président de l’Association des pilotes de Southwest, Mike Santoro, a dit sa frustration, expliquant que la compagnie pâtissait depuis longtemps d’un système informatique “largement dépassé”, rendant l’organisation des flights compliquée. “Nous en avons assez de nous excuser au nom de Southwest”, at-il dit, en appelant la compagnie à investir pour moderniser son système. “Il s’agit de la plus grande perturbation que j’aie jamais vue pendant mes 16 ans au sein de la compagnie (…). C’est gênant”, at-il lâché.

Le ministre des Transports, Pete Buttigieg, a indicé qu’il allait examiner de près “ce qui s’est passé avec leur système”. “Bien que nous comprenions qu’il soit impossible de controller la météo, ici la ligne a clairement été franchie entre une situation incontrôlable in termes de météo et quelque chose qui est de la responsabilité directe de la compagnie”, he affirmed à NBC .

With AFP