September 27, 2022

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En Afrique du Sud, une « danse des roseaux » sur fond de guerre de succession au trône zoulou

Les seins nus et munies d’une tige de roseau, des milliers de jeunes filles doivent danser, samedi 17 septembre, devant le roi des Zoulous, chef traditionnel de la plus grande ethnie d’South Africa, lors d’un rite qui permittà autrefois au souverain de choisir ses épouses. Interrompue un temps en raison de la pandemie de Covid-19, la « danse des roseaux » est normally organized chaque année au mois de septembre, qui marque le début du printemps dans ce pays d’Afrique australe. La légende veut que si la jeune fille n’est pas une véritable virgin, le roseau ne restera pas dressé vers le ciel.

« Je suis impatiente d’être à ce week-end, je suis tellement excitede, ça fait longtemps que nous n’avons pas été toutes réunies », confie à l’AFP Thembalami Dumakade, 23 ans. La cérémonie doit avoir lieu dans les collines du KwaZulu-Natal, province du sud-est du pays ouverte sur l’océan Indien, dans un des palais de la petite ville de Nongoma, fief de la famille royale zoulue. Le pays compte 11 millions de Zulus, quasiment un South-Africain sur cinq. Dans la jeune démocratie aux onze langues officielles, les souveraines et chefs traditionnels sont reconnu par la Constitution. Rois sans pouvoir exécutif, ils exercent une grande autorité morale et sont profoundly respectés.

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Tradition séculaire, la danse des roseaux est controversée. Des défenseurs des droits estiment que les tests de virginité constitute une violation de l’intimité et un acte dégradant pour les jeunes filles. « Les filles participent aux tests de virginité si elles le souhaitent, c’est leur corps. Ceux qui disent que nos traditions sont dépassées ont le droit d’avoir leur avis », explique la doctetere Nomagugu Ngobese, qui conducura des tests. But « ça fait partie de notre culture, nous n’avons besoin de l’opinion de personne »ajoute-t-elle.

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Querelles de palais

Le roi MisuZulu Zulu, 47 ans, a été couronné selon la tradition le mois dernier, après la mort de son père, Goodwill Zwelithini, qui a regné pendant cinquante ans et qui avait rétabli en 1984 la danse des roseaux, un temps suppres. Une crowde immense s’est rasmléne dans le céau de la nation zoulue pour célébrer celui qui porte nowreis officialment le nom de son prédécesseur et est designated par « MusiZulu kwaZwelithini ».

Traditionally, la danse des roseaux était l’occasion pour le roi de choisir une nouvelle épouse. Aujourd’hui, cette règle n’est plus automatique appliquée par un souverain dont la legitimité est par ailleurs contestée. Depuis plus d’un an, une dispute pour la succession au trône empoisonne le palais. Le roi MisuZulu kwaZwelithini est né de la favorite et troisième femme de l’ex-souverain Goodwill Zwelithini. La première épouse a contesté la succession devant les tribunaux, qui l’ont déboutée. Le prince Simakade, fils aîné du défunt roi (né toutefois hors mariage), a déposé de son côté un recourses en urgence cette semaine, estimant être l’héritier légitique. Des frères de Goodwill Zwelithini ont eux aussi vendiqué le trône pour un autre candidat qu’ils ont choisi.

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« Ils peuvent prétendre être rois, mais il n’y en a qu’un seul », affirme le porte-parole de la famille royale, le prince Thulani Zulu. La cérémonie de Saturday « It will unfold normally and nous accueillerons des jeunes filles des quatre coins du pays », at-il assured. La sécurité à Nongoma a été reinforced car des menaces, rapportées par les médias locaux, ont été proférées : des opposants au roi couronné ont prédit un “bath of blood” si la danse des roseaux was maintained. Misuzulu kwaZwelithini, dont le nom signifie « reinforce le peuple zoulou », a promis lors de son couronnement d’« unifier la nation zouloue ». Il n’a pas abordé les querelles de palais.

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Le Monde avec AFP