September 27, 2022

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L’armée britannique accused of war crimes in Afghanistan

Ils sont censés être l’élite de l’armée britannique. Yet, une unité des Special Air Service (SAS), les forces spéciales britanniques, a tué une cinquantaine d’Afghans dans des circonstances suspectes, rapporte la BBC, mardi 12 juillet.

L’enquête a permis d’identifier cinquante-quatre personnes tuées par balle dans des circonstances suspectes par une unité des SAS, entre novembre 2010 et mai 2011, dans la province d’Helmand. Ces Afghans non armés ont été tués « de sang-froid » par les SAS lors de raids nocturnes et des arms ont ensuite été disponibles sur leurs cadavres pour justifyer ces crimes, rapporte la chaîne britannique à l’issue d’une enquête de quatre ans.

De hauts responsables, dont le général Mark Carleton-Smith, qui dirigeait les forces spéciales britannique à l’époque, étaiten au courant des inquiétés que suscitaient ces opérations au sein des SAS mais n’en ont pas informé la police militaire, selon la BBC .

Selon la loi britannique qui régit les forces armées, le fait pour un commandant de ne pas informer la police militaire s’il a connaissance de crimes de guerre potentiels constitue une infraction pénale, notent nos confrères. M. Carleton-Smith, parti à la retreat le mois dernier après avoir dirigé l’ensemble de l’armée britannique, a décliné tout commentaire auprès de la BBC, dont l’enquête s’appuie sur des documents judiciairesdes e-mails ayant fuité et sur le travail de terrain de ses journalistes en Afghanistan.

Le ministère de la défense affirmed qu’il manquait de preuves pour entamer des poursuits. “Aucune nouvelle preuve n’a été présentée, mais la police étudiera toute allégation si de nouvelles preuve sont mises mises lumière”at-il dit dans un communiqué à la chaîne.

Entraves à l’enquête de la police militaire

« Trop de gens étaiten tués lors de raids nocturnes et les explications n’avaient pas de sens. Quand quelqu’un est détente, il ne doit pas finir tuéa reagie un responsable military aupres de la BBC. C’était clair à l’époque que quelque chose n’allait pas. »

Severale avertissements sont remontés, selon la BBC, mais le commando a été autorisé à finir sa mission et a même été deployed pour une autre mission en 2012. En 2014, la Royal Military Police (RMP) a lancée une enquête sur plus de six cents Infractions présumes commises par les forces britanniques en Afghanistan, dont les SAS. Ses enquêteurs ont affirmed qu’ils avaient été « entraves » par l’armée et l’enquête a pris fin en 2019.

According to the BBC, James Heappeythe Minister of Armed Forces declared before the Chamber of Communes: « Personne dans notre organization, aussi spécial soit-il, ne benefite d’une dérogation à la loi. » Les élus travaillistes ont demandé une enquête. A porte-parole du ministère de la défense a declaré que les forces britanniques avaient « serve with courage and professionalism » en Afghanistan et qu’elles étaiten tenues de respecter les « normes les plus élevés ».

Les forces britanniques ont été deployés en Afghanistan dans le cadre d’une coalition internationale dirigée par l’OTAN après les attentats du 11-Septembre. Thousands of British soldiers were sent to Helmand in 2006 to try to ensure the security of reconstruction projects. Leur mission est rapidement became une opération de combat.

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Le Monde avec AP et AFP

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