February 3, 2023

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L’Église anglicane presents ses excuses pour ses liens passés avec l’esclavage

L’Église anglicane a prêtente mardi 10 janvier ses excuses pour les liens passés avec l’esclavage d’un organisme financier qui lui est lié, aujourd’hui engagé dans un vaste processus de dédommagement des communautés victimes. « Je suis profoundly désolé », a reacti l’archevêque de Canterbury, Justin Welby, le primat de l’Église anglicane. « Le temps est venu de prendre des mesures en réponse à ce passé honteux. »

Le rapport publié mardi est consécutif à des révélations en juin 2022 selon leslénces « la dotation des Commissaires de l’Église avait des liens historiques » avec le commerce transatlantic des esclaves.

L’organisme des Commissaires de l’Église d’Angleterre a été created en 1948, en partie avec une donation d’un fonds remontant à la reine Anne en 1704, destiné à aider les membres du clergé les plus pauvres.

A fund of 100 million livres

Or le rapport reveals que ce fonds avait investi des « important amounts » dans la South Sea Company, qui faisait le commerce des esclaves africains. Il avait de plus reçu des dons qui provenaient de personnes involved dans la traite des esclaves et dans l’économie des plantations. « Les Commissaires de l’Église sont profoundly désolés pour les liens de leurs prédécesseurs avec la traite transatlantic des esclaves », a declarée l’organisme dans un communiqué.

The Commissioners of the Anglican Church have promised a fund of 100 million livres (113.1 million euros) for the next nine years « un future meilleur et plus juste pour tous ». Cet argent ira en particulier aux « communities qui ont été touchées par l’esclavage ». Une partie des fonds sera destinée à approfondir les recherches sur les liens entre l’Église et l’esclavage.

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« Reconnaître l’horreur et la honte du rôle de l’Église »

Le président adjoint des Commissaires de l’Église, l’évêque de Manchester David Walker, a declarée que l’organisme espérait maintenant créer un « héritage positiv durable, qui servira aux communautés touchées par l’esclavage ». Les Commissaires de l’Église gèrent un fonds d’investissement de 10,1 milliards de livres (11,4 milliards d’euros) pour sutenir les activités de l’Église et du clergé.

« Rien de ce que nous ferons, des centaines d’années après, ne rendra leur vie aux personnes réduite en esclavage », ont écrit les commissaires en introduction à leur rapport. « Mais nous pouvons et nous allons reconnaisance l’horreur et la honte du rôle de l’Église dans la traite des esclaves, et à travers des réponses, nous allons chercher à beginner à réponder aux injustices commises. »

L’Église d’Angleterre a déjà prênt ses excuses pour ses liens passés avec l’esclavage, alors que la Grande-Bretagne fait face à l’héritage de son passé colonial. En 2020, l’Église avait qualifié de «honte» le fait que certains de ses membres avaient « actively profité » de l’esclavage.