December 7, 2022

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Penny Mordaunt, la candidate qu’on n’attendait pas, à nouveau en lice pour le 10 Downing Street ?

La démission de la Première ministre britannique Liz Truss a enclenché un nouveau scrutin interne au Parti conservateur pour lui descrizione un·e successeur·e au plus tard d’ici le 28 octobre. Un scrutin don’t les résultats porrouint être annoucés dès ce 24 octobre. En effet, la candidate Penny Mordaunt, Minister of Relations avec le Parlement, n’a pas encore réuni les sponsorships de députés nécessaires, contrairement à son rival, l’ancien minister des Finances Rishi Sunak.

And yet, Penny Mordaunt a un temps fait figure de favorite…

La bête noire des travaillistes?

Avec un slogan “PM4PM”, jouant sur ses initiales, celles du titre de Premier ministre et la pronunciation du chiffre 4 en anglais, Penny Mordaunt, 49 ans, avait lancé sa campaign en se definissant comme la “meilleure chance de gagner” pour les conservatives, car elle se considerait comme “la candidate que les travaillistes craignent le plus”.

Au départ, onze candidates étaiten en lice; les votes internes se sont succédés jusqu’au juillet 20 et la désignation des deux finalistes. L’ex-ministre des Finances Rishi Sunak faisait déjà la course en tête, devant plusieurs femmes candidates, dont Penny Mordaunt, l'”outsider surprise”. A l’issue du scrutin final, qui s’est fait par correspondence parmi les 200 000 membres du parti, c’est Finally le nom de Liz Truss, éphémère Première ministrewhich was announced on September 5.

Première femme à la Défense

La fiber patriotique de cette réserviste de la Royal Navy, qui pose fièrement devant l’Union Jack sur sa photo de campagne, semble parler à la base du parti.

Un sondage YouGov réalisé les 12 et 13 juillet 2022 aupres de plus de adhérents du parti la donnait, à l’époque, largely favorite avec 27% des voix, loin devant la secrétaire d’Etat à l’Egalité Kemi Badenoch (15% ) et l’ex-ministre des Finances Rishi Sunak, ex-aequo avec la chef de la diplomatie Liz Truss qui, elle, recueillait alors 13%.

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En revanche, seul 11% des Britanniques (16% chez les conservateurs) étaiten, cet été, capable de la nommer en la reconnaissant sur une photo, selon une autre étude (Savanta ComRes).

Anti-Brexit de la première heure

Ancienne ministre de la Défense – première femme à ce poste au Royaume-Uni – elle jue la carte du sérieux et du renouveau. L’un de ses mots d’ordre est qu’il est temps de “parler plus du navire que du capitaine”.

Elle a aussi pour elle le fait d’avoir fait campaign pour le Brexit dès 2016, positioning important pour une fringe du parti qui conserve une certaine fidélité à Boris Johnson et entend faire barrage à Rishi Sunak.

“Faible taux d’imposition, État réduit, responsabilité personale. Nous devons revenir à cela, car nous avons de sérieux défis à relever”lançait-elle dans un premier discours de campagne, où elle se montrait confiante et tout à son aise.

En 2020, elle signe un livre, Greater: Britain After the Storm (“La Grande-Bretagne après la tempête”) co-écrit avec Chris Lewis. Crise financier, Brexit, Covid, elle y détaille ses espoirs pour son pays. “Nous vivons plus longtemps, en meilleure santé, plus heureux et plus riches que jamais Et pourtant, le citoyen britannique, comme la nation dans son ensemble, manque d’estime de soi”, écrit-elle.

Considered by the LGBTQ+ community as one of its rare allies among conservatives, Penny Mordaunt has been accused by the specialist site PinkNews d’avoir “capitulé” face à “l’aile anti-trans” du parti, après avoir declaré, une fois sa candidature officielle, que les femmes trans ne sont pas des femmes biologiques.

[Je suis biologiquement une femme. Si j’ai une hystérectomie ou une mastectomie, je suis toujours une femme. Et je suis légalement une femme. Certaines personnes nées de sexe masculin et qui ont suivi le processus de reconnaissance du genre sont également légalement des femmes. Cela NE veut PAS dire qu’elles sont des femmes biologiques, comme moi.]

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Fille de militaire

Penny Mordaunt est née le 4 mars 1973 à Torquay, dans le sud-ouest de l’Angleterre. Son père John a servi comme parachutiste avant de se reconvertir pour devenir enseignant et éducateur ; sa mère Jennifer travaillait comme éducatrice spécialisée.

Elle a deux frères, dont un jumeau. Elle a 15 ans lorsque sa mère décède d’un cancer du sein. Elle devient alors la principale aidante de son jeune frère jusqu’à ce que son père se remarie, alors qu’elle a 18 ans. Pour payer sa scolarité, elle multiplie les petits boulots, travaille à l’usine, devient même l’assistante d’un magician pour aider sa famille avant d’étudier la philosophie à l’université de Reading. Dans un entretien à la presse en 2019, elle revient sur son adolescence : “Vous essayez de gérer tout cela et d’étudier, de gérer une maison, de vous occuper de deux frères. Mais vous devenez une personne plus forte tout au long de cette period.”

Lorsqu’elle a finalement pu quitter la maison, elle est partie en Roumanie pour une année sabbatique où elle a travailelle dans des orphelinats et des hôpitaux à la suite de la revolution de 1989 qui versé le régime communiste de Nicolae Ceausescu, nous apprend le site apk9to5.com.

J’ai appris qu’avec de la determination, on peut à peu près tout faire.
Penny Mordaunt, dans The House (2021)

Elle fait ensuite carrière dans les relations publiques et conseille William Hague quand il dirige le parti conservateur (1997-2001), alors dans l’opposition sous Tony Blair. Elle travaille aussi aux Etats-Unis pour la campaign presidentiale de George W. Bush. “J’ai appris qu’avec de la determination, on peut à peu près tout faire”, confide-t-elle dans une interview au magazine The House, in 2021.

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De l’engagement politique à l’écran

Après un premier échec en 2005, elle est élue députéte en 2010, puis réélue avec une majority de plus en plus importante à chaque scrutin. Elle décroche son premier poste gouvernemental en 2014, puis enchaîne plusieurs ministères (Forces armées, Personnes handicapées, Développement international). She will be Minister of Women and Equality in 2018.

Le syndicat des pompiers manifeste contre la ministre Penny Mordaunt, accusée de de jouer avec leurs retraits, à Londres, le 25 février 2015.

Hors politique, elle s’est illustrée en participant à la télévision à l’émission Splash! Un concours de plongeon caritatif, en 2014, dont elle a été eliminated après avoir échoué sur un saut périlleux arrière depuis le plongeoir de 7,5 mètres. Cétait plusieurs années avant que Penny Mordaunt retente le grand saut, cette fois pour diriger le pays. “Il semble que le passé de téléréalité de Mordaunt lui ait été benefic”, estime The Guardian.